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Captura: 06/03/2018 13:58 | Propiedad: El Comercio | Categoría: Miscelaneas | Visto: 0

2017 fue el a?o del bitcoin en Colombia, seg?n los reportes de sitios especializados que monitorean las transacciones hechas con la criptomoneda.

De hecho, uno de los sitios m?s grandes de compra y venta de bitcoins de persona a persona, Localbitcoins, indic? que las transacciones hechas con pesos colombianos crecieron 1.200% durante 2017.

Colombia se ubica, de acuerdo a este ranking, en el tercer puesto de los pa?ses, en porcentaje, en los que m?s crecieron los intercambios de moneda local por bitcoins (y viceversa) detr?s de China y Nigeria, que superaron el 2.000% y 1.400% respectivamente.

Venezuela aparece en cuarto lugar de la lista con m?s de 700% de incremento en la compra y venta.

LocalBitcoins confirm? a BBC Mundo que estas cifras est?n basadas en el tipo de moneda que se usa para la transacci?n y no necesariamente en el pa?s donde se realiza el intercambio, por lo que pesos colombianos se podr?an estar usando para grandes transacciones en otras partes del mundo.

Estas estimaciones ya despertaron las alertas en el gobierno, que insiste en aclarar que el bitcoin no es una divisa v?lida en Colombia.

Bitcoin

Una red de cajeros autom?ticos para comprar y vender bitcoins ser? instalada en Colombia este a?o, anunci? una empresa privada. (Getty Images)

Una red de cajeros autom?ticos para comprar y vender bitcoins ser? instalada en Colombia este a?o, anunci? una empresa privada. (Getty Images)

Las autoridades temen que detr?s de estos grandes movimientos financieros se puedan ocultar actividades il?citas como el lavado de activos.

A pesar de las advertencias, los expertos consultados por BBC Mundo sugieren que Colombia debe trabajar en una normativa espec?fica porque el uso de la criptomoneda en el pa?s ya es una realidad.

PARA NOVATOS Y EXPERTOS

El fen?meno bitcoin en Colombia crece a tal nivel que ya hay entidades que realizan talleres y seminarios sobre el uso de la criptomoneda.

Una de las entidades que realiza estas actividades es Investopi, una plataforma de educaci?n financiera con sede en Bogot?, que regularmente realiza entrenamientos sobre el uso de bitcoin para novatos y expertos.

Marcelo Granada, el director de Investopi, le explic? a BBC Mundo que en estos cursos participan personas de varios niveles socioecon?micos y con diferentes posibilidades de inversi?n.

"Vemos gente de todos los estratos y todas las edades. Vemos much?simas personas que ya tienen fondos importantes de inversi?n como gente con cantidades limitadas de dinero para invertir", indica el experto.

Una encuesta hecha por Investopi entre 600 personas interesadas en la compra y venta de bitcoins se?ala que la mayor?a de los inversores tiene entre 25 y 44 a?os.

De ellos, el 44% se declara del sector independiente, el 42% es empleado, 8% viene del mundo de las inversiones y 5% son estudiantes.

bitcoin

2017 fue un a?o espectacular para los inversores en bitcoins. (Getty Images)

2017 fue un a?o espectacular para los inversores en bitcoins. (Getty Images)

Granada se?al? que una de las causas del incremento en el uso del bitcoin en Colombia son los altos costos bancarios para las transferencias internacionales y lo complicado que resulta realizarlas.

"Eso hace que si una persona decida enviar dinero a un familiar sea mucho m?s f?cil a trav?s de bitcoin y recibir el dinero tambi?n. En Colombia se reciben remesas cada vez m?s frecuentemente en bitcoins".

Granada a?adi? que los colombianos tienen la costumbre de buscar alternativas de inversi?n con bajos montos, por lo que la rentabilidad del Bitcoin es atractiva.

"La gran mayor?a de personas invierten buscando rentabilidad en el corto plazo, ese es su mayor anhelo", a?ade el experto.

Sin embargo, Granada tambi?n apunt? usos peligrosos de la criptomoneda como ocultar el dinero para pagar menos impuestos.

LOS MERCADOS EMERGENTES

Para el centro de investigaci?n en mercados y tendencias digitales Juniper Research, con sede en Reino Unido, el fen?meno visto en Colombia se replica en otras econom?as en crecimiento.

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As? se lo explic? a BBC Mundo Windsor Holden, director de Pron?sticos y Consultor?a de la entidad.

"Si miramos las tendencias globales en el comercio de bitcoins descubriremos crecimientos dram?ticos en varios mercados, relacionados en parte con el aumento del valor de la criptomoneda en el ?ltimo a?o", indic? el experto.

Bitcoin

Expertos se?alan que uno de los motivos del auge de la criptomoneda es la dificultad para hacer transacciones bancarias internacionales con otras divisas. (Getty Images)

Expertos se?alan que uno de los motivos del auge de la criptomoneda es la dificultad para hacer transacciones bancarias internacionales con otras divisas. (Getty Images)

A lo largo de 2017, el bitcoin alcanz? una cotizaci?n r?cord de casi US$20.000, aunque cay? dram?ticamente a finales de a?o hasta un valor de US$13.000.

Pese al desplome, no dej? de ser un a?o espectacular para aquellos que invirtieron en la criptomoneda.

A inicios de 2017, el bitcoin se cotizaba en apenas US$1.000.

"El incremento de la compra y venta es perfectamente posible en pa?ses en desarrollo y mercados emergentes, si consideramos que hablamos de una forma veloz de obtener ganancias", explic?.

En el caso de Colombia, Holden opin? que el r?pido crecimiento del bitcoin implica la necesidad de una serie de regulaciones, tomando en cuenta el tipo de transacciones que se pueden realizar con la criptomoneda, el movimiento casi an?nimo de recursos y lo dif?cil que resulta rastrearlos.

El experto a?adi? que similares desaf?os se presentan a otros pa?ses de Am?rica Latina.

LO QUE DICE EL GOBIERNO

El gobierno colombiano, a trav?s del Ministerio de Hacienda, inform? a BBC Mundo que est? al tanto del crecimiento del uso del bitcoin "as? como ha venido ocurriendo en los dem?s pa?ses de la regi?n" y anunci? que por ello es importante monitorear su desarrollo.

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Algunos expertos aseguran que hay inter?s por invertir en el bitcoin en todos los niveles socioecon?micos. Desde universitarios hasta grandes inversores. (Foto: Investopi)

Algunos expertos aseguran que hay inter?s por invertir en el bitcoin en todos los niveles socioecon?micos. Desde universitarios hasta grandes inversores. (Foto: Investopi)

"Este fen?meno se puede atribuir a motivos especulativos sobre su valor futuro. El valor de las criptomonedas es altamente vol?til ya que estos activos no tienen un valor intr?nseco, sino que depende de la demanda del p?blico, la cual a su vez depende de la confianza en sus atributos como medio de pago y dep?sito de valor", se?al? la entidad.

El gobierno expres? su preocupaci?n dado que el car?cter an?nimo y la dificultad en la trazabilidad de las transacciones de las criptomonedas aumentan el riesgo de que dichos activos sean utilizados para el lavado de activos y el financiamiento del terrorismo.

Tambi?n advierte sobre la posibilidad de desfalcos, estafas y negocios fraudulentos como los esquemas piramidales, algo que tambi?n fue se?alado por los expertos consultados por BBC Mundo.

Desde 2014, cuando se advirti? del fen?meno bitcoin en Colombia, el gobierno se?al? que no es una moneda en Colombia y, por lo tanto, no constituye un medio de pago.

Eso significa que no se puede usar a la criptomoneda en una transacci?n con alguna entidad estatal y nadie est? obligado a recibir bitcoins como forma de resarcimiento econ?mico.

Sin embargo, como se?ala Marcelo Granada de Investopi, esta restricci?n no limita las transacciones entre privados, que es lo que ahora sucede en Colombia.

PROYECCIONES

En diciembre del a?o pasado, la empresa Athena Bitcoin anunci? la instalaci?n de una red de cajeros autom?ticos en Colombia para comprar y vender la criptomoneda aprovechando las tendencias actuales.

Para Windsor Holden, de Juniper Research, es posible que este a?o se vuelva a producir un "notable aumento" del uso del bitcoin en econom?as como la colombiana si las fluctuaciones del valor de la criptomoneda vuelven a ir para arriba.

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En redes sociales abundan p?ginas que incentivan o promueven la compra de bitcoins en Colombia. Foto: Facebook.

En redes sociales abundan p?ginas que incentivan o promueven la compra de bitcoins en Colombia. Foto: Facebook.

Granada, por su parte, indic? que el inter?s del colombiano por este tipo de transacciones no ha dejado de crecer, por lo que aquellos que opten por esta clase de inversiones deben tener en cuenta los riesgos que esto implica.

Advierte que el bitcoin es un instrumento financiero de alt?sima volatibilidad y alta especulaci?n.

"Tampoco se trata de vender el carro e hipotecar la casa para comprar bitcoins sin entender que hay riesgos", concluye.

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